tisdag, juni 03, 2014

Sommarpratande forskare 2014

Jag blev så lycklig när jag såg på Twitter att någon mer än jag räknar antalet forskare/forskningsanknutna bland sommarpratarna, så fort listan blir publik. Förra året var det så få - inte ens med generösa mått var de fler än tre - att jag inte kände mig taggad att summera på bloggen, men i år återupplivar jag traditionen. Här är 2014 års forskare och forskningsanknutna sommarpratare:

*25/6 Antje Jackelén, professor i teologi och biskop i Lunds stift, kommer bli Sveriges första kvinnliga ärkebiskop mindre än två veckor innan programmet sänds
* 27/6 Simon Kyaga, överläkare i psykiatri och forskare med en färsk doktorsexamen från KI i mars i år.
*30/6 Anders Bárány, fysiker och medlem av den KVA-kommittee som utser Nobelpristagare i kemi och fysik
* 15/7 Marianne Bernadotte, forskningsfilantrop inom barnögonsjukdomar och dyslexi
* 8/8 Bi Puranen, samhällsforskare och generalsekreterare för World Values Survey
* 11/8 Agnes Wold, professor i klinisk bakteriologi och överläkare. Publicerade en synnerligen omtalad artikel i Nature om diskriminering av kvinnor i forskarvärlden
* 14/8 Svante Pääbo, världskänd paleogenetiker som bland annat analyserar neandertal-DNA

Roligt också att lyssnarnas sommarvärd detta år är en biolog, Sebastian Kirppu (16/7). Jag ser också fram emot författaren och läkaren Bea Uusma (3/8), som har ägnat år åt att gräva i Andréexpeditionens vedermödor (hade säkert kunnat bli en avhandling). Och missa inte heller Jesper Rönndahl (5/8), som är en av två programledare i P3:s genialiska humor- och vetenskapsmagasin Institutet.

tisdag, maj 13, 2014

Jag gästbloggar hos VR:s Tidningen Curie!

Under ett par månader framåt kommer jag gästblogga hos VR:s Tidningen Curie. Jättekul! Det blir forskningsrelaterat, antagligen med fokus på sånt jag nuförtiden jobbar med: hjärnforskningens förutsättningar, dataexplosionen, infrastruktur, forskares villkor...

Första posten kom upp idag och handlar om dataexplosionen och behoven inom hjärnforskningen, det vill säga orsaken till att organisationen jag jobbar på grundades: Mänsklighetens nästa månfärd går inåt. Det finns också en kort intervju med mig där jag presenterar mig lite närmare.

söndag, oktober 27, 2013

Kalibrera ugnen med att smälta socker

Så jag fick ett anfall av hybris, och registrerade mig för en onlinekurs i matvetenskap med rätt tung tonvikt på det naturvetenskapliga: Harvards onlinekurs "Science & Cooking: From Haute Cuisine to Soft Matter Science". Kombinerat med en vabb-tät första dagishöst för två barn är det naturligtvis ren hybris, men jag har iallafall tagit mig så långt som till första labben: att kalibrera hemmaugnen genom att smälta socker. Börja på 175 grader, lägg en liten mängd socker på lämpligt ugnssäkert underlag och vänta 15 minuter. Det borde smälta vid 186 grader. Har det inte smält, höj 5 grader och upprepa försöket. Resultatet? Mitt ugnsvred ljuger på cirka tio grader; allt blir lite för varmt. Sockret smälte snällt redan vid "175 grader".

Enkelt, och rätt vackert. Plus att det var evigheter sedan jag gjorde praktiska experiment och satt och räknade på molariteter (första veckans föreläsningars och övningar tyngdpunkt), och det är väldigt kul. Särskilt som konverteraren/faktasökverktyget Wolfram Alpha kan sköta en del av grovjobbet...

tisdag, april 30, 2013

ESA söker en äventyrlig & ansvarsfull läkare för ett år i tillvarons marginal


Antarktis. Så pass avlägset - nio månader av tolv kan man varken resa dit eller därifrån, nödläge eller ej - att det lika gärna kunde ligga på månen. Eller som ESA (European Space Agency) kanske oavsiktligt poetiskt dubbeltydigt kallar Antarktis: white space, den vita rymden eller tillvarons marginal.  Varje år rekryterar ESA en läkare som lever ett år med forskningsbasen Concordias övriga bemanning på upp till sexton personer, för att observera och ansvara för fysiologiska och psykologiska experiment. Isolering, begränsad rörelsefrihet och handlingsfrihet, ändliga resurser och en fantastisk men ofta livsfarlig miljö bidrar alla till en upplevelse som antagligen är så nära ett rymduppdrag man kan komma utan att lämna jorden bakom sig.

Själv har jag varken rätt utbildning eller en passande familjesituation. Men kanske finns det någon i läsekretsen som vill fundera lite på att ge sig iväg på äventyr?

(Bild av Dave Pape baserat på NASAs Blue Marble-set, via Wikimedia Commons)

Länkar
"Doctor needed for mission to white space" - ESA:s utlysning
Mer detaljer om uppdraget och om Concordiabasen (pdf)

fredag, april 12, 2013

Genomskinliga hjärnor!

Jag hinner inte blogga om detta i detalj, men det är så otroligt coolt att jag ändå vill peka er vidare. Genomskinliga hjärnor!

Länkar
Video från Natures kanal på YouTube
Artikel (Nature, 10/4): "Structural and molecular interrogation of intact biological systems", Chung et al, doi:10.1038/nature12107

måndag, april 08, 2013

Rött kött ökar risk för åderförfettning, främst hos köttälskare

Att äta kött och mejerivaror kan vara mer onyttigt för den som gör det ofta, enligt ny forskning. En färsk studie i Nature Medicine visar att köttätare har en bakterieflora som är bättre på att omvandla L-karnitin, som finns i rött kött och mejerivaror, till ett ämne som främjar kolesterolbeläggningar i blodådror.

När det gäller magens bakterieflora är mycket ännu okänt, men antagligen passar devisen "du är vad du äter" ganska bra. Den som äter mycket kött kommer med tiden samla på sig bakterier som är bra på att bryta ner kött, och vice versa, eftersom de gynnas gentemot bakterier som hellre bryter ner något annat. Men att bakterierna är bra på att bryta ner något innebär inte nödvändigtvis att slutresultatet är hälsosamt, och den här studien är ett bra exempel på just det.

I studien fick köttätare, vegetarianer och veganer äta L-karnitin, ett ämne som finns i kött och mejeriprodukter och även säljs som kosttillskott. L-karnitin omvandlas till trimetylamin-N-oxid (TMAO) av bakterier i magen, men omvandlingen är olika effektiv beroende på bakterieflora. Köttätarna fick mycket riktigt betydligt högre halter av TMAO i blodet jämfört med vegetarianer och veganer, trots att alla fick samma dos L-karnitin. När försökspersonerna ätit en veckolång dos av bredspektrumantibiotika, som minskade mängden bakterier i magfloran, upprepades testet och då hade halterna av TMAO sjunkit dramatiskt, framför allt hos köttätarna. Efter en period på några veckor när försökspersonernas magflora fick återhämta sig upprepades testet en tredje gång, med väsentligen samma resultat som första gången.

TMAO saktar ner bortresningen av kolesterolbeläggning i blodkärl, och bidrar därmed till åderförfettning (eller som det ibland fortfarande kallas, "åderförkalkning"). Därmed ökar risken för otrevligheter som hjärtinfarkt och stroke.

Resultaten kompletteras också av flera andra delar av samma studie. Dels undersökte forskarna blodhalterna av L-karnitin hos 2600 patienter som var inne för frivillig hjärthälsokontroll. Enbart mängden L-karnitin hade ingen synbar påverkan på hjärthälsan, men de som samtidigt hade höga halter av TMAO i blodet hade också sämre hjärthälsa.De konstaterade också att möss som fick L-karnitin i kosten fick dubblad risk för åderförfettning, men bara om de hade fått behålla sin vanliga bakterieflora. Fick de samtidigt antibiotika som höll bakteriefloran nere tålde de L-karnitin mycket bättre; mängden producerat TMAO sjönk drastiskt.

Varför är det här intressant?
Traditionella kost- och hälsoeffektstudier lider ofta av en brist på konkreta förklaringar. Att ett stort intag av födoämne A leder till X% större risk för hjärtinfarkt eller cancer är visserligen bra att veta, men genomslaget av den nyvunna kunskapen blir ofta sisådär när man inte samtidigt kan förklara varför, när uppföljande studier eller fruktlöst sökande efter en gen som gör skillnad kanske visar andra resultat, och de okända faktorerna hopar sig. Därför är det roligt att se att det börjar dyka upp studier som denna, där hälsoeffekter kan kopplas till bakterieflora i matsmältningssystemet - att en av de okända faktorerna börjar bli mindre okänd. (Samma forskningsgrupp har tidigare publicerat en studie om magflora och fosfatidylkolin, som går att läsa gratis här.)

Ska man sluta äta kött nu?
Mnja. Man ska inte glömma att det här bara är en av många olika faktorer i kopplingen mellan rött kött och hälsorisker. Men man ska kanske tänka till lite, och äta kött mindre ofta, särskilt om man har andra riskfaktorer för dålig hjärt- och kärlhälsa. Framför allt ska man nog vara kritisk till innehållet i sportdrycker och kosttillskott, som kan innehålla stora doser L-karnitin. Den här sportdrycken innehåller till exempel 1000 mg L-karnitin, vilket är mer än dubbelt så mycket som den största dosen som gavs till någon av försökspersonerna - de fick en tablett motsvarande 250 mg, och artikeln nämner även att 226 gram kött (en "8 ounce steak") motsvarar 180 mg L-karnitin. Det här "kosttillskottet" med L-karnitin och vitamin B6 ger hela 3000 mg L-karnitin per dag, varje dag, om man följer de rekommenderade doserna.

Redigerat (20:23) för att tillägga: Sveriges Radio verkar ha rapporterat vettigt om studien. SvDs återgivande av TT är däremot rätt kryptiskt och lider dessutom av rubriken "Kemiskt ämne gör rött kött farligt".

Referenser
Artikeln (7/4, Nature Medicine AOP): Intestinal microbiota metabolism of l-carnitine, a nutrient in red meat, promotes atherosclerosis
Nyhetsrelease (7/4, via Eurekalert): Cleveland Clinic researchers discover new link between heart disease and red meat
Nature News (7/4): Red meat + wrong bacteria = bad news for hearts
Hazen Lab 

söndag, april 07, 2013

Bloggen återuppstår från de döda. Litegrann.

Jag trodde att jag skulle få lite tid - och fria händer - över att blogga när jag var föräldraledig. Bara tvillingarna blev lite större. Det var uppenbarligen väl optimistiskt... Nå, nu har jag överlevt min första vecka tillbaka på jobbet, så nu tänkte jag göra ett nytt försök att sparka igång bloggen.