tisdag, mars 04, 2008

Språket färgar synintrycken?

Nature News har en intressant text om hur språket påverkar uppfattning av färger - att det faktiskt verkar som processen att lära sig ett språk "flyttar" behandlingen av färg i hjärnan från höger hjärnhalva (som små barn använder för att behandla färginformation) till vänster hjärnhalva (som vuxna använder för samma uppgift).

Artikeln finns i PNAS (eller ska finnas under veckan), och jag hinner tyvärr inte läsa den nu. Men det fick mig att fundera lite över vad språk egentligen är, bortsett från ord.

Samtidigt som vi lär oss ord lär vi oss också att sätta mentala "etiketter" på det orden beskriver, och att dra gränser mellan vad orden beskriver eller inte beskriver. En del av språkbehandlingen i hjärnan är rimligen ren kategorimatchning - och kategoriernas gränser borde bero på vilka andra, tävlande kategorier som finns. Inte särskilt konstigt då att det är svårare att namnge "krångliga" fäger som rosabeige, jämfört med primärfärger som rött och grönt. Kategorin "rött" är betydligt mer väldefinierad.

Forskarna som Nature News talar med säger att svårigheten beror på att testpersonerna "kämpar med att hitta ord". Som hjärnmodellerare/-teoretiker vill jag istället beskriva det som att flera attraktorer i hjärnans nätverk kämpar om att få representera samma (tvetydiga) stimulus. Det är inte motsägande sätt att se på fenomenet, bara annorlunda beskrivningar.

Det jag vill komma till är att det är viktigt att se hjärnan i ett sammanhang med den miljö den vistas i. Kategorierna för färg - eller definitionsområdena för orden för färgerna - formas av informationen hjärnan har tillgång till. Den som har olika ord för ljusblått och mörkblått har rimligen också lärt sig att sätta en gräns emellan dem på ett tydligare sätt än den som bara kan lägga till den modifierande beskrivningen "ljus-" och "mörk-" framför samma ord.

Jag tror inte det är orden i sig som är viktiga, utan snarare det att man under inlärningen av orden lär sig att kategorisera och dra gränser mellan kategorierna. Att rysktalande (som har olika ord för ljust och mörkt blått) är bättre på att skilja mellan de två nyanserna är därför inte ett dugg märkligt; det konstiga vore om det motsatta skulle ske.

Länkar
Nature News (om nya PNAS-studien)
Nature News (om språk och uppfattning av blått; kräver prenumeration pga att det är en äldre artikel)

Andra bloggar om: , , , ,

7 kommentarer:

Hans sa...

När jag målar akvarell blandar jag färger utan att tänka på vad dom heter. Jag använder ett flertal olika färgmodeller i datorbildprogram, tänker nästan aldrig på ett färgnamn utan pekar ut den nyans jag vill ha. Jag kan inte kommunicera de här färgerna språkligt annat än på ett ungefär. Kanske färgspråket numera får minskad betydelse för somliga av oss?

Anonym sa...

Får jag fråga vad du är doktorand i, och vart? (Inget negativt, bara nyfiken)

Malin Sandström sa...

Anonym: jag håller på med hjärnmodellering ("computational neuroscience") med inriktning på luktsinnet.

Aleph sa...

Språket kan kanske förskjuta gränserna mellan olika nyanser, men språket påverkar inte vilka färger man de facto uppfattar (vilket det ibland påstås - har blivit omstritt i vissa läger p.g.a. postmodernistiska och relativistiska uppfattningar). Det var någon kvinnlig forskare som gjorde ett berömt experiment med en indianstam och bevisade den saken. Kommer tyvärr inte ihåg vad hon hette, men det borde vara lätt att googla fram. Experimentet beskrivs i t.ex. "De galna experimentens bok".

Malin Sandström sa...

aleph: nej, om någon påstod att folk utan ord för rött (men med fungerande röda färgreceptorer) inte kunde se rött, då skulle jag bli synnerligen misstänksam.

Och undra om det inte var experimentledaren som förklarat uppgiften illa...

Aleph sa...

Det var bara ett allmänt förtydligande från mig. För oss med naturvetenskapligt perspektiv är det självklart att språket inte påverkar vilka färger man uppfattar, men det är inte lika självklart för humanister och andra, som förlitar sig på diverse relativistiska och socialkonstruktivistiska (miss)uppfattningar.

Den som gjorde färgtestet med indianerna var förresten Eleanor Rosch: http://en.wikipedia.org/wiki/Eleanor_Rosch

Malin Sandström sa...

Aleph: tack för förtydligande och länk. Det är alltid nyttigt att bli påmind om att alla inte tänker som naturvetare. Det är så lätt att glömma att inte alla tänker inom "naturvetarboxen" och lämna mer underförstått och osagt än vad man kanske borde...

(Via wikipedialänken hittade jag förresten e-arkivet cogprints, som verkar vara väl värt några återbesök)